DRAZEN PETROVIC

Drazen Petrovic, nacido en Sibenik, Croacia, (Antigua Yugoslavia), el 22 de octubre de 1964, fue un escolta de 1,97 metros, considerado como uno de los mejores jugadores europeos de la época de los años 80.

Tras jugar en el equipo de su ciudad natal, Sibenka y en la Cibona de Zagreb, donde consiguió 3 títulos europeos de forma consecutiva: 2  Copas de Europa (1985 y 1986) y una Recopa de Europa (1987),  en 1988 ficharía por el Real Madrid y en su primera y única temporada con los «merengues», ganó una Copa del Rey y la Recopa de Europa de 1989, venciendo en el tiempo extra al Juvecaserta Basket de Oscar Schmidt, siendo considerada como una de las mejores finales de las competiciones europeas; en ella el balcánico anotó 62 puntos frente a los 44 de su rival brasileño, en un partido que finalizó 117-113 para los blancos.

En 1989, Petrovic da el salto a la NBA, fichando por los Portland Trail Blazers, al pagar el equipo de Oregon 1.500.000 dólares al Real Madrid por la rescisión de su contrato, uniéndose al conjunto estadounidense para la temporada 1989-90, los Blazers habían sido el equipo que eligieron al jugador croata en la 3ª ronda del draft de 1986 en el puesto 60. Pero tras temporada en media en Portland, el 23 de enero de 1991, Petrović recaló en los New Jersey Nets, donde jugaría a gran nivel, aumentando año tras año sus registros anotadores (12.6 puntos en 1991,  20.6 puntos en la temporada 1991-92,  22.3 puntos y con 45% en porcentaje de tiros en la temporada 1992-93). En las 4 temporadas que disputó en la NBA (1989-1993), jugó un total de 319 partidos, 290 de liga regular, promediando 15.4 puntos por partido y 29 partidos de Playoffs, con un promedio 10.2 puntos por encuentro.

A nivel de selecciones, Drazen Petrovic fue integrante de la selección yugoslava entre 1982 y 1990 consiguiendo dos medallas olímpicas, bronce en Los Ángeles 1984 y plata en Seúl 1988, dos medallas en europeos, bronce en Grecia 1987 y oro en Yugoslavia 1989 y una medalla de bronce en el Mundial de España 1986 y una de oro en el Mundial de Argentina 1990. Ya como jugador de la selección croata, tras la independencia de su país de Yugoslavia, su mayor logro fue la medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992, en la final perdida frente a la selección estadounidense conocida como el Dream Team.

Drazen Petrovic murió en un accidente de tráfico el 7 de junio de 1993 en la localidad alemana de Denkendorf a la edad de 28 años. Después de su muerte, su número, el 3, fue retirado de los New Jersey Nets, y en 2002 fue incluido en el Basketball Hall of Fame.

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