EPI

Juan Antonio San Epifanio Ruiz, popularmente conocido como Epi, nacido en Zaragoza el 12 de junio de 1959, histórico alero del balencesto español de 1,98 metros de altura, que tras salir de la cantera del Helios de Zaragoza, desarrolló toda su carrera deportiva profesional en el F.C. Barcelona, donde jugó en el primer equipo entre 1977 y 1995. La mayor parte de su carrera jugó con el número 15 en su camiseta y al retirarse, ésta dejó de usarse en el equipo azulgrana.

Tras jugar 6 temporadas en la Liga Nacional (1977-1983), Epi disputó doce temporadas de forma consecutiva en la liga ACB, con el F.C. Barcelona. (1983-1995) campañas en las que acumuló un total de 422 partidos y 7.029 puntos, con unos promedios de 28 minutos y 16,7 puntos por partido, destacó especialmente en el partido en el que se enfrentaron en el Palau Blaugrana el F.C. Barcelona y el Joventut de Badalona, el 18 de febrero de 1984, partido en el que consiguió un total de 54 puntos, en un encuentro que finalizó con el resultado de F.C. Barcelona 112 Joventut de Badalona 109.

Estos los títulos más destacados que consiguió Epi a lo largo de su carrera como jugador de baloncesto del F.C. Barcelona:

  • 7 títulos de Liga ACB/ Ligas Españolas: 1980/81, 1982/83, 1986/87, 1987/88, 1988/89, 1989/90 y 1994/95.
  • 10 Copas del Rey: 1977/78, 1978/79, 1979/80, 1980/81, 1981/82, 1982/83, 1986/87, 1987/88, 1990/91 y 1993/94.
  • 1 Supercopa de España de Baloncesto: 1987
  • 2 Recopas de Europa de Baloncesto: 1984/85 y 1985/86.
  • 1 Copa Korac: 1986/87.
  • 1 Mundial de Clubs de Baloncesto: 1985.
  • 1 Supercopa de Europa de Baloncesto:1987

Con la selección española absoluta jugó 239 partidos y es, entre otras cosas, el segundo máximo anotador de la historia de la selección (3.330 puntos) y el que durante más tiempo fue internacional: 15 años, tres meses y 19 días. En su historial internacional cabe añadir también que es el único jugador de la selección española de baloncesto junto con Juan Carlos Navarro que ha participado en cuatro ediciones de los Juegos Olímpicos (Moscú’80, Los Ángeles’84, Seúl’88 y Barcelona’92), en los que es además el jugador español que más partidos ha disputado (30). También participó en 3 Campeonatos del Mundo (Cali 1982, España 1986 y Canadá 1994) y en 8 Eurobaskets (Italia´79, Checoslovaquia´81, Francia´83, Alemania´85, Grecia´87, Yugoslavia´89, Italia´91 y Alemania´93). Su debut con la Selección de España se produjo en Móstoles (Madrid), el 26 de abril de 1979 durante el partido España 85 – Cuba 98, en el que anotó 22 puntos. Con el combinado nacional logró 2 medallas de plata (Eurobasket de Francia´83 y Juegos Olímpicos de Los Ángeles’84) y una de bronce (Eurobasket de Italia´91). También fue internacional con España en categoría juvenil (8) y junior (26) e incluso jugó 4 partidos con la Selección de Europa. 

A título individual fue considerado Mejor Jugador de la Década de los 80 según el diario deportivo francés L’Équipe y mejor Jugador de Europa en 1985, según la revista italiana especializada Giganti di Basket.  En Agosto de 2016 fue incluido en el Hall of Fame de la FIBA.

Se retiró definitivamente al final de la temporada 1994-95. Su último partido oficial fue el quinto enfrentamiento entre F.C. Barcelona y Unicaja en la serie final de los playoff al título de la Liga ACB, disputado el 25 de mayo de 1995: ganó el Barça (73-64), con lo que se adjudicó el título de campeón. Epi jugó sólo los últimos 26 segundos, pero fueron suficientes para anotar los dos últimos puntos del partido: dos tiros libres con el público del Palau Blaugrana puesto en pie. El 26 de diciembre de 1995 recibió un multitudinario homenaje en el Palau Blaugrana. El Barça se enfrentó a la Selección Europea de baloncesto y entre los diversos actos llevados a cabo en los prolegómenos del partido, el club azulgrana procedió a la retirada oficial de su camiseta con el dorsal número 15. Asimismo, el presidente del COI, Juan Antonio Samaranch, le impuso la Orden del Mérito Olímpico.

Una vez retirado de la práctica deportiva, siguió ligado al baloncesto como comentarista televisivo.

Fuentes:

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