EPI

Hoy cumple años Juan Antonio San Epifanio Ruiz, popularmente conocido como Epi, nacido en Zaragoza el 12 de junio de 1959. Desarrolló toda su carrera deportiva profesional en el FC Barcelona, donde jugó durante 19 años (De 1979 a 1995 en el primer equipo). Con 1,98 metros de altura, actuaba en la posición de alero, destacando por su gran tiro exterior. Durante su carrera jugó con el número 15 en su camiseta y al retirarse, ésta dejó de usarse en su club.

Estos fueron sus títulos más destacados:

  • 7 títulos de Liga ACB/ Ligas Españolas: 1981, 1983, 1987, 1988, 1989, 1990 y 1995.
  • 10 Copas del Rey: 1978, 1979, 1980, 1981, 1982, 1983, 1987, 1988, 1991 y 1994.
  • 1 Supercopa de España de Baloncesto: 1987
  • 2 Recopa de Europa de Baloncesto: 1985 y 1986.
  • 1 Copa Korac: 1987.
  • 1 Mundial de Clubs de Baloncesto: 1985.
  • 1 Supercopa de Europa de Baloncesto:1987

Con la selección española absoluta jugó 239 partidos. Es, entre otras cosas, el segundo máximo anotador de la historia de la selección (3.358 puntos) y el que durante más tiempo fue internacional: 15 años, tres meses y 19 días. En su historial internacional cabe añadir también que es el único jugador de la selección española de baloncesto junto con Juan Carlos Navarro que ha participado en cuatro ediciones de los Juegos Olímpicos (Moscú’80, Los Ángeles’84, Seúl’88 y Barcelona’92), en los que es además el jugador español que más partidos ha disputado (30). También participó en 3 Campeonatos del Mundo (Cali 1982, España 1986 y Canadá 1994) y en 8 Eurobaskets (Italia´79, Checoslovaquia´81, Francia´83, Alemania´85, Grecia´87, Yugoslavia´89, Italia´91 y Alemania´93). También fue internacional con España en categoría juvenil y junior.

A título individual fue considerado Mejor Jugador de la Década de los 80 según el diario deportivo francés L’Équipe y mejor Jugador de Europa en 1985, según la revista italiana especializada Giganti di Basket.  En Agosto de 2016 fue incluido en el Hall of Fame de la FIBA.

Se retiró definitivamente al final de la temporada 1994-95. Su último partido oficial fue el quinto enfrentamiento entre FC Barcelona y Unicaja en la serie final de los playoff al título de la Liga ACB, disputado el 25 de mayo de 1995: ganó el Barça (73-64), con lo que se adjudicó el título de campeón. Epi jugó sólo los últimos 26 segundos, pero fueron suficientes para anotar los dos últimos puntos del partido: dos tiros libres con el público del Palau Blaugrana puesto en pie. El 26 de diciembre de 1995 recibió un multitudinario homenaje en el Palau Blaugrana. El Barça se enfrentó a la Selección Europea de baloncesto y entre los diversos actos llevados a cabo en los prolegómenos del partido, el club azulgrana procedió a la retirada oficial de su camiseta con el dorsal número 15. Asimismo, el presidente del COI, Juan Antonio Samaranch, le impuso la Orden del Mérito Olímpico.

Una vez retirado de la práctica deportiva, siguió ligado al baloncesto como comentarista televisivo.

¡Feliz 59 cumpleaños Epi!

 

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